Astronomia

NASA anuncia que lua de Saturno poderia abrigar formas de vida!

A agência espacial anunciou que Enceladus, uma das luas de Saturno, apresenta a maior parte dos ingredientes indispensáveis para o surgimento da vida como conhecemos: água, a química adequada e fontes de energia necessárias para a sobrevivência de seres vivos.

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Segundo eles, já faz algum tempo que os cientistas suspeitam que o pequeno satélite conta com um oceano líquido que cobre toda a sua superfície — e que fica protegido sob uma camada de gelo. No entanto, durante uma de suas órbitas ao redor de Enceladus, a sonda espacial Cassini (fortuitamente) passou através de um imenso jato de vapor de água lançada ao espaço e realizou uma série de leituras. Os resultados revelaram que o material continha diversas partículas e H2, isto é, hidrogênio molecular.

Os cientistas acreditam que o H2 seja resultado de reações hidrotermais entre rochas quentes e a água que se encontra sob a camada de gelo da superfície. Aqui no nosso planeta, é exatamente esse processo que fornece energia aos ecossistemas que se formam nas proximidades de fontes hidrotermais. Por aqui, os organismos que se desenvolvem nesses locais consomem o hidrogênio como alimento e liberam o metano. Os pesquisadores também detectaram metano em Enceladus!

É importante destacar que os cientistas deixaram bem claro que ninguém está afirmando que qualquer forma de vida foi descoberta na pequena lua. Por outro lado, os pesquisadores acreditam que o satélite é, de longe, o melhor candidato identificado até agora no Sistema Solar para abrigar seres vivos.

Post Author: Janaina Efisio